Golpe de calor y primeros auxilios

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Federico Ferrero

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Aunque suene parecido, no debe confundirse el golpe de calor con otro caso de hipertermia, la insolación, ya que no son lo mismo. Pese a ser también consecuencia indirecta de la existencia de un fuerte sol, en realidad surge por haberse expuesto a un calor elevado (no necesariamente al sol).

Desde el punto de vista médico, el golpe de calor se caracteriza por una elevación de la temperatura central del cuerpo, lo que en condiciones normales, en primeros auxilios, no podremos medir, y que pueden desembocar en una hipertermia maligna. Sus síntomas característicos son los siguientes:

Piel ardiente, fiebre elevada, con posibles convulsiones.

Hipersudoración.

Dolor de cabeza y cara congestionada.

Zumbido de oídos.

Sensación de cansancio o fatiga, malestar general.

Intensa sed.

El golpe de calor está en un estadio GRAVE cuando se dan los siguientes síntomas:

Alucinación y delirio.

Piel ardiente SECA.

NO HAY sudoración (este síntoma y el anterior la diferencian de la insolación). Coma.


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Lo que se debe hacer en materia de primeros auxilios estos casos es:

Bajar la fiebre, enfriar con ayuda de:

- protegiéndola del sol y otras fuentes de calor.

- desnudádola.

- poniéndole paños fríos, o baños en agua tibia (NUNCA fría) en el caso de los menores.

- poniendo bolsas de agua fría entre las piernas.

- los masajes suaves pueden ayudar por activar la vasodilatación refleja.

- si está inconsciente, colocarla en posición lateral de seguridad.

Y por supuesto, pasar lo antes posible por un reconocimiento médico o evacuar a un centro sanitario.

Como precaución deben evitarse conductas riesgo y factores que favorecen la hipertermia, como son:

- Deshidratación.

- Dieta muy elevada en grasas.

- Estar demasiado abrigados.

- Consumo de analgésicos.



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