Síntomas y grados de hipotermia


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Federico Ferrero

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La hipotermia puede clasificarse de destintas formas: en grados, del I al V, o directamente calificarse de "hipotermia leve" o "hipotermia grave", en función de sus síntomas. Aquí nos atendremos a la clasificación numérica en función de la gravedad.

Hipotermia de grado I (hipotermia moderada)

- La temperatura corporal está entre los 32-33ºC y 35ºC.

- Se mantiene la consciencia.

- Los temblores ya no se pueden controlar voluntariamente.

- Los fallos motores prácticamente impiden caminar más de unos pasos con cierto control, no se puede hacer cosas simples como subirse un cierre (cremallera), los movimientos se lentifican.

- Las alteraciones psíquicas son más graves: es difícil coordinar incluso el habla, y la confusión mental es mayor, por lo que la conducta es cada vez más irracional (no se puede confiar en sus reflexiones o en su juicio para tomar decisiones). El típico ejemplo de irracionalidad de estos casos es el intentar desvestirse pese al frío.

Hipotermia de grado II (hipotermia moderada)

- La temperatura corporal está entre los 30ºC y los 32-33ºC.

- Se conserva la consciencia.

- La piel es azulada (la vasoconstricción periférica aumenta).

- Será difícil encontrar el pulso en la muñeca o extremidades, aunque sí más cerca del corazón (pulso carotídeo).

- Ya no hay temblores, porque estos dejan de ser efectivos para aumentar la temperatura a costa de la pérdida de energía.

- Se agrava todavía más la confusión mental: la desgana es total, e incluso se puede llegar a delirar.

- Las problemas psicomotores son muy graves: definitivamente no se puede caminar.

Hipotermia de grado III (hipotermia grave)

- La temperatura corporal está entre los 28ºC y los 32ºC.

A partir de los 32ºC:

- El hipotérmico puede estar todavía levemente consciente, pero empieza a perderla progresivamente.

- Las pupilas están dilatadas (todavía reaccionan con la luz).

- A nivel motor, ya no se pude mantener ni siquiera la postura corporal, y los músculos están rígidos como consecuencia extrema de la falta de sangre periférica.

A partir de los 30-31ºC:

- El hipotérmico podría entrar en incosciencia. Se está al borde de perder la consciencia porque el cuerpo reduce su metabolismo, sus constantes vitales bajan a niveles mínimos, llegando a algo parecido a la hibernación, lo que puede desembocar en un fallo cardíaco que nos obligue a aplicar Reanimación CardioPulmonar (RCP).

- Las pupilas dilatadas NO reaccionan con la luz.

- Pulso inestable y débil o inexistente en las extremidades, pero tiene pulso central en bradicardia.

- Presenta una importante rigidez.

- La posición que adoptará la persona hipotérmica si se la deja, será la de una persona con el cuerpo agrupado, acurrucado, en posición fetal (es automático, porque es de la forma en que se mantiene mejor el calor).

- En estos casos hay que tener cuidado (sobre todo si se encuentra a una persona así, y no se conoce con certeza esta evolución) porque el hipotérmico, aunque no lo parezca, está todavía vivo (esto se puede comprobar intentando separarla de la posición fetal, y viendo que vuelve automáticamente a ella).

Hipotermia de grado IV y V (hipotermia mayor-letal)

- La temperatura del hipotérmico está entre 28ºC y 25ºC (hipotermia mayor) o es menor de 25ºC (hipotermia letal).

- La recuperación en buenas condiciones es muy difícil, aunque hay mayores posibilidades para las personas que se hayan mantenido así por una caída en agua helada.

- Coma, muerte aparente o real (no se aprecia respiración ni pulso).

- Fibrilación ventricular.

- Gran rigidez.

El límite conocido

- Se sabe que la temperatura corporal más baja a la que ha logrado sobrevivir una persona son 9ºC. Y el record de temperatura para la reanimación de una persona en parada cardíaca con hipotermia fue con 13,7ºC.

Para ver los síntomas de la hipotermia leve o ligera siga este enlace. Para conocer los primeros auxilios ante hipotermia, siga este link.

Nota: nunca olvide que las temperaturas a considerarse en caso de hipotermia deben tomarse, para ser válidas, con un termómetro epitimpánico.



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