Qué es y cómo se usa un curvímetro (I)


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Federico Ferrero

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Los curvímetros son unos aparatitos de medición -que pueden ser analógicos (mecánicos) o digitales- cuyo objetivo es medir la distancia o longitud existente entre dos puntos de un mapa o plano de forma precisa, aunque sin tener en cuenta el desnivel.



Video que muestra el uso de un curvímetro mecánico o curvímetro analógico.

Lo que nos facilita un curvímetro es poder seguir con precisión los recovecos de una senda o camino sinuoso marcado en un mapa, y al mismo tiempo ir contabilizando la distancia existente, en función de la escala del mapa. Para eso, tenemos que haber previamente configurado correctamente nuestro curvímetro mecánico o digital, indicando la escala de nuestro mapa.

Curvímetros mecánicos o curvímetros analógicos

Los curvímetros mecánicos son aquellos en los que un mecanismo interno a base de ruedas dentadas o engranajes internos (similares a los de los relojes) se pone en acción al mover la ruedita principal, la que va en contacto con el mapa.


rueda móvil de un curvímetro mecánico o analógico
Ruedita móvil de un curvímetro mecánico, en primer plano.

Cuentan además con un mango de donde lo agarramos para así hacerlo "recorrer" el camino elegido. La conexión entre los engranajes del curvímetro mueve una aguja que irá más o menos rápido en función de la escala del mapa previamente configurada o elegida (como dijimos anteriormente) moviendo otra ruedita del curvímetro instalada para tal fin.


curvímetro mecánico o analógico
Un curvímetro mecánico o analógico.

Por último, la cantidad de vueltas que la aguja del curvímetro da (si es que da más de una, dependiendo de la distancia y/o la escala del mapa) se indica con un número que se muestra (otra ruedita o disco interno que va girando paralelamente). Sabiendo la distancia que marca una vuelta, y contando el número de vueltas, sabremos rápidamente la distancia que nos indica la última medición de nuestro curvímetro.

Los curvímetros mecánicos también suelen incorporar un botón o una ruedita de "puesta a cero" del número de vueltas, que habrá que pulsar o girar antes de volver a hacer una medición.


Ruedita de puesta a cero de curvímetro mecánico o analógico
Ruedita de puesta a cero (vueltas) en un curvímetro mecánico o analógico.
En un circulito negro sobre la aguja se observan la cantidad de vueltas en números blancos.



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