Peso adecuado: medición de grasa a través de pliegues cutáneos


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Federico Ferrero

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La proporción de grasa de nuestro cuerpo puede calcularse en función de medidas tomadas a ciertos pliegues cutáneos, y contrastando esta con una tabla que relaciona estos últimos con la primera.

Saber el nivel de grasa corporal no es necesario sólo por cuestiones de salud ante un inminente sobrepeso, sino que es también útil para muchos deportistas. Por ejemplo, un montañista que encarará una expedición en alta montaña (por ejemplo, para subir el Everest, el Aconcagua o cualquier otra montaña que supere los 6.000 metros) debe tener un porcentaje de grasa corporal, al inicio de la misma, mayor que el que se considera normal (saludable) para la mayoría de las personas (sedentarias, no deportistas). De la misma forma, un corredor de resistencia o fondo no deberá tener el mismo nivel de grasa que un corredor de velocidad.

A través de la fórmula de Foulkner podemos determinar de forma aproximada el porcentaje de grasa en el cuerpo de un individuo, si antes realizamos una serie de mediciones de los pliegues cutáneos de determinadas zonas de su cuerpo. El material que se necesita es:

- pinza graduada para la medición de pliegues cutáneos

- calculadora (o cerebro y conocimientos de matemática básica).

Las zonas a medir son al menos:

- Tríceps: en el punto medio entre el acrómion y el olécranon (antebrazo). El pliegue a medir debe ser vertical.

- Subescapular: en el ángulo inferior de la escápula o omóplato, a 2cm. por debajo. El pliegue a medir debe ser diagonal.

- Suprailíaco: a 2cm. por arriba de la cresta ilíaca (uno de los huesos de la cadera). El pliegue a medir debe ser diagonal, paralelo a la línea de la pelvis.

- Abdominal: a 2cm. del ombligo. El pliegue a medir debe ser vertical.

Deben tomarse las mediciones siempre de un mismo lado (por convención el derecho, o el lado dominante) y siempre por la misma persona (ya que cada uno tiene sus particularidades de medición) para que las medidas sean lo más rigurosas posibles.

La fórmula de Foulkner es la siguiente: (Tríceps + Abdominal + Suprailíaco + Subescapular) x 0,153 + 5,783

La tabla que permite interpretar los resultados (basada en datos estadísticos) es la siguiente:

De esta tabla se deduce que los niveles normales de grasa corporal para personas que no realizan gran actividad física rondan el 15% para los hombres, y el 23% para las mujeres.

Hay que destacar, sin embargo, que estas medidas varían mucho dependiendo de quién las tome y de la cantidad de pliegues analisados. Así, algunos autores recomiendan hacer como mínimo 7.



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