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En la década de 60/70, se realizan dentro del llamado "Sector Antártico Argentino", expediciones terrestres que abarcan grandes extensiones del territorio. Estas se inician con la "Primera Expedición Invernal Antártica que une las base Esperanza y General San Martín". Los datos de esta expedición, corresponden al trabajo realizado por el entonces Teniente Primero Gustavo A Giro Tapper, que fue quien planeó, organizó y llevó al éxito a la misma. Todo esto fue publicado por el Instituto Antártico Argentino en el año 1964 y figura como "Contribución del Instituto Antártico Argentino N° 83".

En la página 5 del mencionado trabajo dice Giro Tapper. "Un grupo de ocho hombres de la base del Ejército Esperanza se desplazó durante el invierno de 1962 a lo largo del extremo nororiental de la península Antártica y la barrera de hielo de Larsen, para atravesar luego la península, uniendo en un viaje de ida y vuelta con trineos de perros y vehículos automotores, bahía Esperanza y bahía Margarita."

La travesía se cumplió entre en 14 de junio y el 25 de octubre cubriéndose en total una distancia de 2.000 kilómetros.

Dado que el verano de 1961 - 62 fue templado y el invierno de 1962 no muy riguroso, se descartó la elección de la ruta de bahía Esperanza a la base Teniente Matienzo por el canal Príncipe Gustavo que se utilizara en 1961 para la instalación de esta base en los nunataks Foca (lat. 64°58’ S., Long. 60° 03’W.) debido a lo tardío e incompleto del congelamiento del mar en esa zona.

Base del ejército Esperanza, 1962
Base del ejército Argentino Bahía Esperanza, 1962

Como consecuencia, surgió la necesidad de buscar un terreno practicable sobre la península Antártica, a través de la zona montañosa que afecta la misma, eludiendo así la parte antes mencionada del canal Príncipe Gustavo; por lo que se procedió a:

a) Habilitar el 1° de enero el refugio Ameghino (lat. 64° 25’S., long. 58°57´W.) en cabo Longing por una avanzada de cuatro hombres transportados en avión desde Esperanza, para que dieran apoyo meteorológico y reconocieran la zona desde este punto hasta el glaciar Victoria, hacia el Norte por el glaciar Sjögren;

b) realizar vuelos de reconocimiento, con dos aviones Beaver de la base Teniente Matienzo, del tramo de la ruta entre cabo Longing y Bahía Esperanza en los meses de enero y febrero; y

c) hacer reconocimientos en febrero - marzo con trineos de perros desde la base Esperanza por la ruta reconocida en vuelo hasta el glaciar Victoria, punto este que debía alcanzar el grupo de avanzada de cabo Longing.

Base del ejército Argentino Matienzo
Base del ejército Argentino Matienzo

El grupo de avanzada, una vez cumplida su parte en la zona del refugio Ameghino, operó hacia el Sur, cruzó el Círculo Polar Antártico en mayo, y regresó hacia la base Teniente Matienzo para esperar la llegada del grupo principal.

II - CRONOLOGÍA DEL VIAJE

El día 1° de enero de 1962 el grupo de avanzada fue transportado en avión desde la base Esperanza a cabo Longing, quedando habilitado ese mismo día el refugio Ameghino. El día 8 de enero iniciaban las tareas de reconocimiento hacia el glaciar Victoria; permaneciendo en campaña del 8 al 13 de enero, del 23 de enero al 3 de febrero, y del 3 al 10 de abril y tomando como base para las operaciones el refugio Ameghino. El 11 de abril, terminados los trabajos en la zona de los glaciares Sjögren y Victoria, el grupo emprendió la marcha hacia la base Teniente Matienzo, arribando el día 14 del mismo mes. El 1° de mayo continuó hacia el Sur, el día 12 cruzó el Círculo Polar Antártico, y el 19 llegaba de regreso a la base Teniente Matienzo.

Circulo Polar Antártico
Circulo Polar Antártico.
Foto: Tte. Fontaine de la Fuerza Aérea que participó del recorrido.

El grupo principal salió de la base Esperanza el 14 de junio y arribó a la base Teniente Matienzo el 14 de julio.

Los dos grupos partieron de este lugar el 23 de julio, cruzaron el Círculo Polar Antártico el 29 de julio, y llegaron a caleta Carretera el 8 de agosto donde se instaló el campamento Sur.

Desde el 8 al 16 de agosto se realizaron tareas de reconocimientos en caleta Carretera y el 17 de agosto se emprendió la ascensión a la meseta llegando a la base General San Martín el 25 del mismo mes. El 18 de setiembre se emprendió el regreso arribando a la base Esperanza el día 24 de octubre.

III.- MISION

La misión asignada al grupo de la expedición fue la siguiente:

a) unir por tierra durante el invierno las bases argentinas Esperanza, Matienzo y San Martín;

b) obtener observaciones y experiencias en cuanto al rendimiento y posibilidades de los elementos mecánicos en condiciones climáticas y del terreno adversas; y

c) realizar algunas observaciones científicas.

Campamento sur (zona de caleta Carretera)
Campamento sur (zona de caleta Carretera)

IV.- ORGANIZACIÓN Y MEDIOS EMPLEADOS

La expedición estuvo formada por tres grupos que denominamos grupo de avanzada, grupo principal y grupo aéreo; en la siguiente forma:

Jefe: Teniente 1° Gustavo A Giro Tapper
2° Jefe: Teniente Oscar Sosa.

Grupo de Avanzada

Jefe: Teniente Oscar Sosa
Topógrafo Sargento Primero Roberto Carrión
Encargado de las jaurías Sargento Ayudante Pablo Elgueta

Rumbo a las posibles subidas a la península.
Rumbo a las posibles subidas a la península.

Grupo Principal

Jefe Teniente 1° Gustavo A Giro Tapper
Radio técnico Sargento Ayudante Silvano Corvalán
Mecánico Sargento 1° Raúl Rodríguez
Mecánico Sargento Jerónimo Andrada
Encargado de las jaurías Cabo 1° Ramón Alfonzo

Grupo Aéreo (Dependiente de la base Teniente Matienzo)

Jefe Capitán Jorge R Muñoz
Piloto Capitán Héctor R Guidobono
Piloto Teniente Eduardo Fontaine
Mecánicos Suboficiales Ayudantes Juan C Bianchi y Tomás Orrú
Fotógrafo Jorge Mario Musso

Medios empleados

Grupo de Avanzada: 2(dos) trineos de 8 perros polares cada uno
Grupo Principal: 3(tres) vehículos Sno-cat y (uno) trineo de 8 perros.
Grupo Aéreo: 2(dos) aviones monomotores Beaver ( De Havilland)

Puntos de Apoyo Terrestre

Base Esperanza
Refugio Ameghino
Base Teniente Matienzo
Campamento Sur en caleta Carretera



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