Buceo: afecciones, enfermedades y primeros auxilios (II)


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Federico Ferrero

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I) - DESCENSO

1) - Barotraumas o roturas por presión

Un barotrauma es un trauma o rotura debido de una cavidad rígida o semirrígida del cuerpo, debido a la presión exterior ejercida sobre el mismo durante el descenso en buceo.

En condiciones normales, al aire libre, un aumento de la presión se compensa automáticamente en el interior de las cavidades corporales gracias a la comunicación de ellas con el exterior, por lo que estas siempre están a la misma presión que la presión ambiente.

Sin embargo, a medida que descendemos durante una inmersión, y aumenta la presión absoluta sobre nuestro cuerpo (como ya vimos cuando hablamos de la física aplicada al buceo) en las cavidades, bajo el agua, no se realiza esta compensación de forma natural.

Este cambio de presión se da más violentamente durante los primeros 10 metros de descenso, y es por eso que la mayoría de los barotraumas ocurren entre los 5 y 10 metros de profundidad.

Teniendo en cuenta lo anterior, existen tres tipos de barotraumas que pueden afectarnos en buceo, y son:

1.1) - Barotrauma de los senos (nasales o paranasales y maxilares)

Los senos del cuerpo son una de las cavidades llenas de aire que se ven afectadas por presiones al descender en buceo.

En condiciones normales de salud, este efecto no causa ningún problema, pero en caso de estar resfriados y tener algún tipo de infección (inflamación) en dichos senos (sinusitis, etc.), es posible que nos duelan al bucear, llegando al punto de impedirnos hacerlo.

Lamentablemente, en estos casos de congestión, si el dolor persiste al descender, hay que abortar el buceo y ascender.

A su vez, ciertas personas tienen características anatómicas anormales de los senos y estructuras asociadas que les causan el mismo problema, y les impide realizar actividades de buceo en todos los casos.

Síntomas


- Dolor localizado en los senos.
- Lagrimeo.
- Epíxtasis.

1.2) - Barotrauma del oído medio

También conocida como otitis barotraumática, consiste en la lesión o rotura del tímpano debido a la presión ejercida hacia adentro sobre la pared timpánica exterior al descender durante un buceo, si no se realizan maniobras de compensación de presión en sentido contrario, en tiempo y forma (ver más al respecto de cómo compensar acá).

Si no se realiza una maniobra de compensación adecuada, la presión puede provocar desde una lesión en el tímpano llegando incluso hasta una rotura timpánica.

Síntomas

- Dolor en el oído al descender, que no cede al compensar.

- Dificultades en la audición o sordera.

- Rotura timpánica evidenciada por un dolor muy intenso, vértigo, pérdida del equilibrio y la concentración (al entrar agua al oído medio, encargado de estas funciones). Un tercero puede observar a la persona afectada moverse erráticamente en el agua o estar totalmente desubicado.

Primeros auxilios

PREVENTIVOS: - Nunca bucee con tapones de oídos. - Nunca bucee si no puede compensar.

PALIATIVOS:

Realice alguna maniobra de compensación de la presión del oído interno cuando empiece a sentir dolor al descender, típicamente durante los primeros 10 metros de profundidad.

Si no puede compensar, ascienda unos metros e inténtelo otra vez, y si entonces lo logra, continúe su descenso. Si todavía no puede, ascienda hasta la superficie, e inténtelo una última vez. Si entonces no es posible, aborte el buceo.

En caso de rotura de tímpano, ascienda de urgencia y evacué al paciente para que sea atendido por un médico.

1.3) - Barotrauma de luneta o squeze

La presión ejercida sobre la luneta o máscara de buceo (en inglés "squeze"), puede causar un efecto ventosa sobre la cara y ojos que podría producir roturas capilares y derrames.

Síntomas

-Dolor localizado en en la zona.

Primeros auxilios

PREVENTIVOS:

- Nunca bucee con una máscara que no le permita compensar (que no le permita soplar con la nariz dentro de la misma).

PALIATIVOS:

Realice la compensación de luneta adecuadamente para evitar el empeoramiento del cuadro. Si no puede compensar, aborte el buceo y ascienda.



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