El Gea

El Vostok (I)

Un enorme lago subglacial en la Antártida

Por CERIDE


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Se trata de una gigantesca reserva de agua dulce, emplazada por debajo de la espesa cubierta de hielo de la Antártida Oriental.

La Antártida, con sus 14 millones de km2, sigue siendo el continente más enigmático y poco conocido de nuestro planeta. El hallazgo de un enorme lago de agua dulce, emplazado por debajo de la espesa cubierta de hielo de la Antártida Oriental, ha sorprendido a los científicos de todo el mundo. La identificación de este cuerpo de agua es el resultado de más de una década de adquisición de datos a través de diferentes técnicas, que coronan una larga historia de inversiones en investigaciones antárticas por parte de la comunidad científica internacional.

El año del descubrimiento

En 1996, un grupo de científicos rusos e ingleses dieron a conocer la existencia de un inusual cuerpo de agua, de aproximadamente 10.000 km2, el cual se encuentra debajo de 4 km de hielo glaciar, sobre el complejo de rocas que constituyen el Cratón (área geológicamente estable) de la Antártida Oriental. El lago, llamado "Vostok" en relación con la estación científica rusa que se encuentra por encima de uno de sus extremos, se ubica a los 77° de latitud Sur y 105° de longitud Oeste. Más allá de la curiosidad inicial que puede despertar el hallazgo, el Lago Vostok representa una región única para la investigación científica, ya que podría:

· corresponder a un habitat terrestre extremo y aún no descripto
· contener nuevas formas de vida, con estrategias adaptativas únicas
· contener el registro sedimentario de las condiciones climáticas existentes durante el inicio de la glaciación en la Antártida
· corresponder a una zona geológicamente activa, lo cual modificaría sustancialmente nuestro conocimiento acerca de la Antártida Oriental
· ser un análogo único para desarrollar y experimentar nuevas tecnologías con vistas a ser aplicadas en la exploración de Europa, la luna de Júpiter, que se presume contiene un profundo océano por debajo de una capa de hielo
· ser tomado como análogo para las condiciones existentes en la Tierra durante las extensas glaciaciones, ocurridas entre 750 y 543 millones de años atrás, en relación con determinados organismos marinos primitivos.





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